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18 mai 2015

We Are The Ocean : interview du guitariste Alfie Scully

Mardi 12 mai, au cœur du Marais, c’est un guitariste fatigué mais heureux qui a accepté de répondre à quelques questions sur « Ark », le dernier album du groupe de rock britannique. Le style du combo est assez difficile à définir, oscillant entre post-hardcore et alternatif emo, une musique hybride qui convient bien aux oscillations d’humeurs ! Peu connu en France, acclamé outre-Manche, comparé à des formations comme Young Guns ou You Me At Six, le groupe pratique une composition commune, instinctive : la We Are The Ocean touch pour le guitariste !

photographie © vivelaroseetlelilas

1 vivelaroseetlelilas : Le dernier album de We are the Ocean est sorti hier, avez-vous déjà des retours ?
Your new album was released yesterday. Have you received any feedback yet?

Alfie Scully : Oui, les retours sont très positifs. C’est toujours intéressant de voir quelles chansons plaisent ou non. L’album est presque terminé depuis presque une petite année, quand on passe par tous ces stades, la finalisation est un soulagement !

Yes, feedback has been very positive. It's always interesting to see what songs people like or not. We've had the album almost ready, at least a big part of it, for almost 10 months. When you go through a lot of stages, writing and recording, when it is released, it feels like a relief.

2 C’est votre 4ème album, le dernier LP date de 2012, pourquoi avoir fait attendre vos dans si longtemps ?
This is your 4th full-length studio album. The previous one was released in 2012. Why have you kept your fans waiting so long?

Il y a plusieurs raisons à cela. La 1ère est que nous ne voulions pas nous ruer sur la réalisation d’un nouvel album avant d’avoir atteint un stade où on était parfaitement satisfaits du choix des chansons. Par ailleurs, c’est le premier album qu’on enregistre à 4. On voulait avoir fait de la scène en tant que quatuor, donc on a fait quelques tournées. Et puis, il y a des éléments qui ne concernent pas la musique même, des questions de label notamment. Pour nous c’était le moment de prendre du temps et de revenir avec quelque chose de frais !

I think it was a number of things. The first was that we didn't want to rush into a new album without being at a stage where we would be happy with the songs choices.
Also this is the first album we have recorded as a four-piece. We wanted first to play as a four-piece, we had several tours. There was also a lot of "behind the scene" kind of stuff going on: we got management and a new record label on board. So it feels it was the right thing for us to do: take some time and come back with a new fresh sounding album.

3 Vous avez une tournée prévue en Angleterre, avez-vous également prévu de vous déplacer à l’étranger ?
I see you have a tour scheduled in the UK. Any plans about playing abroad ?

Nous avons fait une petite tournée en tête d’affiche en mars, nous avons joué au Batofar et aussi en Belgique et en Allemagne. Oui, nous jouons beaucoup au Royaume-Uni mais nous essayons toujours de booker des dates en Europe. A chaque fois que nous revenons dans une ville dans laquelle nous sommes déjà allés, c’est amusant de voir l’évolution, qui revient !

Well, we just did a headline tour in March, we played in Paris at Batofar, and also in Belgium, and in Germany. Yes we play a lot in the UK but we always try to book European tours. Everytime we come back to a city where we've already played, it's fun to see who is coming back, how things develop.


4 Musicalement, le son est plus « réfléchi », plus travaillé, est-ce dû au travail en studio, à votre jeu, ou est-ce ce que vous avez changé quelque chose dans votre façon de composer ?
Musically, it feels like the sound is more thoughtful, more worked: Is it due to studio work and increased skills, or did you change something in the composition/writing process?

Ce sont des choses qui arrivent naturellement. A chaque fois que nous enregistrons un album, nous voulons faire quelque chose de différent que les fois précédentes, ce qui veut dire enregistrer les morceaux dans un esprit différent. Pour « Ark », nous avons voulu enregistrer en mode live plutôt que d’enregistrer plusieurs pistes, les ré-enregistrer, les mixer…. Il y a tellement de façons d’enregistrer un disque, et nous voulions nous surpasser musicalement pour essayer d’enregistrer quelque-chose qui sonne comme nous jouant nos compos dans un studio. C’est pourquoi cela semble plus humain que ce qu’on a fait dans le passé. On a essayé de garder le son du live !

I think it's just the kind of things that happen naturally. Everytime we record an album, we want to do something different from the previous ones. It's not that we want to break them all, it's just that we want to do something different. That being recording things in a certain way: we wanted to record the album “live”, rather than tracking it, and re-tracking it, double-tracking it. There is a lot of ways you can record an album, and we wanted to push ourselves musically to try and do something that would sound more like us playing our songs in a recording room. That's why it sounds more human than what we have done before. We'll keep on trying to record our music in a way that captures the song as it sounds as we play it.

5 Jusqu’à maintenant la plupart des chansons de We Are The Ocean étaient très énergiques. Sur cet album, d’autres sont un peu plus en retenue…  
Until now most of your songs were very energic. On this album, although we still find this energy on some songs, others are more spiritual…
 
Nous avons vraiment essayé de dépasser nos limites, donc il y a forcément sur cet album une énergie différente. Maintenant que nous avons écrit un certain nombre de chansons, nous essayons de ne pas nous plagier nous-mêmes. Je pense que cet album est une bonne représentation de ce que nous, comme personnes, comme musiciens, aimons dans la musique. L’énergie est toujours là, mais certains titres sont plus introspectifs.

We definitely like to push ourselves to do more, so on this album all our music comes from a certain energy. Now that we have written a certain number of songs, we try not to recreate the same kind of music again. I think this album is a good representation of how we all, as people, like music. The energy is still here and there is still these rock songs, and others that are more self-reflective.


6 J’insiste, mais lorsqu’on regarde le design de la pochette il y a une rupture avec le passé : les précédents albums montraient des paysages aux couleurs passées, avec « Ark », il ne peut y avoir plus contrasté, plus brillant, cela reflète bien quelque chose de votre musique ?
Looking at the artwork of the album, it feels like there is a break in the series: the previous images were made of unclear landscapes and faded colours. On “Ark”, the picture can’t be more contrasted, with bright colours. Does this reflect a change in your music?

Ah, nous aimons beaucoup d’artistes très différents. Sur le premier LP il y avait un loup, sur le second un aigle,... Cet artwork  puise dans les trois précédentes pochettes pour réaliser une synthèse. C’est Dmitri Drjuchin qui l’a signée, nous aimons tous son travail, nous lui avons fait écouter « Ark » et voilà le résultat.

We like a lot of different artists. Our first album had a wolf on the cover. The second album was an eagle... This one is a mishmash, it has elements of the first 3: the wings, the face of a beast, and the mish mash of these elements. It was made by Dmitri Drjuchin. We all like this artist so we wanted him to make the artwork. We asked him to listen to the songs, and draw what his interpretation of the music inspired him.

La fin de l'interview approchant, on a demandé à Alfie s'il avait un message à passer à ses fans français. Amis des Greemlins, il vous conseille de ne pas manger après minuit et de ne pas vous exposer au soleil. Et bien sûr, de continuer à soutenir la musique que vous aimez !

* interview réalisée par Alexis *

« Ark » de We Are The Ocean - Hassle/BMG 2015

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